VERKKOOSTJA; Mene rohkeasti supermarkettiin kapteeni Kirkin kanssa



Vältän Pricelinen uutta verkkokauppapalvelua viikkojen ajan, koska olin varma, että vihaisin sitä.

Jätetään nyt sivuun Pricelinen maine nimeä-hintasi -lentolippuliiketoiminnassa (liian monta välilaskua, hullut lähtöajat) ja ärsyttävät televisiomainokset uudesta päivittäistavarapalvelusta, jossa esiintyy Star Trek -näyttelijä William Shatner (kuten jos kapteeni Kirk koskaan astui jalkansa Waldbaumiin, vielä vähemmän tiesi kuinka pitää matalaa profiilia ylimääräisillä tavaroilla pikalinjassa). Vielä tärkeämpää on, että Pricelinen verkkokauppapalvelu, nimeltään Priceline WebHouse Club, pakottaisi minut kohtaamaan yhden elämän pahimmista viikoittaisista kauhuista - ruokaostokset - ei kerran vaan kahdesti.

Näin se toimisi: Ennen kuin edes menin supermarkettiin (jossa minun täytyisi ohjata kärryä vinossa pyörällä muronäyttelyiden törmäysradan läpi, seistä jonossa ikuisesti ja -- koska asun New Yorkissa alue -- odotan etuoikeutta pakata omaa ruokaani), minun täytyisi istua tietokoneen ääressä ja poimia kaikki tuotteet, jotka haluan sivustolta, joka tarjoaa tuhansia tuotteita omenoista Ziploc-pusseihin. Jokaiselle tuotteelle määrittelisin määrän, vähintään kaksi merkkiä, jotka olisin valmis hyväksymään, ja alennettu hinta, jota pidin kohtuullisena.

Sitten kirjoitin luottokortin numeron ja minun oli suostuttava maksamaan kriteereitäni vastaavista tuotteista, ennen kuin palvelun ohjelmisto neuvottelee valmistajien ohjelmistojen kanssa ja sylkisi luettelon tuotteista, jotka olin todella ostanut.

Sitten tulostin luettelon (oh, unohdinko sanoa, että tarvitset tulostimen?) ja vien sen yhteen sadoista osallistuvista liikkeistä 12 suuressa ketjussa New Yorkin alueella. Siellä minun pitäisi valita oikeat koot ja merkit. (Palvelu on saatavilla myös Philadelphiassa ja juuri alkanut Washingtonissa ja Baltimoressa; Boston on seuraavana.) Yhtiön mukaan New Yorkin alueella käyttää Price-linjaa päivittäin 10 000 ihmistä.

Sitten -- oletko vielä kanssani? -- kassalla joutuisin erottelemaan Priceline-tuotteet kaikesta muusta ja hankkimaan ne erikoispankkikortilla, joka piti lähettää pois (meni muutama päivä perille). 90 päivän jälkeen Priceline veloittaa minulta 3 dollaria kuukaudessa kuukausina, kun käytin palvelua. Voi, kyllä ​​-- minun pitäisi silti pakata kaikki.

Kaikki tämä sai minut haluamaan huutaa. Mutta viime viikolla sain vihdoin tarpeeksi rohkeutta (gini ja tonic auttoi) mennäkseni osoitteeseen www.Webhouse .priceline.com. Ja tiedätkö mitä? Rakastin sitä. Itse asiassa se saattoi olla paras verkkokauppakokemukseni.

Priceline-ruokakauppa on vastakohta useimmille Internet-keinoille, jotka kuulostavat todella siistiltä abstraktisti, mutta jäävät toteutukseltaan heikoiksi. Pricelinen kanssa suurin este oli päänsärkyä aiheuttavan konseptin omaksuminen. Sen jälkeen palvelu toimi hienosti.

On kuitenkin tärkeää muistaa, että Priceline-elintarvikkeiden idea, kuten Price line -lentolippujen takana, ei ole mukavuudesta kiinni. Kyse on paljon rahan säästämisestä. Yrityksen mukaan keskimääräinen Priceline-ostoskori on yhteensä 32 dollaria, 12,75 dollaria vähemmän kuin samat tuotteet muuten maksaisivat.

näppäimistö lakkasi toimimasta windows 10

Päätin muutaman kohteen koeajoa varten. Otetaan esimerkiksi vaipat. Suostuin ostamaan paketin (sisältää 36-56 vaippoja koosta riippuen) ja otan vastaan ​​joko Pampers tai Huggies. Sivusto sanoi, että tyypillinen hintaluokka oli 11,99–13,79 dollaria (maksan yleensä 13,49 dollaria), ja sitten ehdotettiin, että nimeäisin alhaisemman hinnan. Luettelossa oli viisi pienempää summaa, jotka vaihtelivat 6,45 dollarista 10,67 dollariin, tai voisin kirjoittaa toisen summan. Mitä korkeammalle menin, sitä suurempi on mahdollisuus saada tavara. Valitsin alimman määritellyn summan, 6,45 dollaria, hinta, joka rahoitettaisiin WebHouse-dollareiksi kutsutuista kuponkeista, jotka sain ensiasiakkaana.

Kun valitsin vaipat ja kahdeksan muuta tuotetta, napsautin Osta-painiketta. Sivusto ilmoitti nopeasti, että olin ostanut kaikki yhdeksän tuotetta hintaan 40,76 dollaria, joka veloitettiin välittömästi American Express -kortiltani. Mutta kun tulostin listaa, menin paniikkiin. Olin juuri maksanut tästä tavarasta, mutta entä jos kaupassa ei olisi sitä varastossa?

Joten soitin sivuston maksuttomaan asiakaspalvelunumeroon - ja sain shokin. Alle 30 sekunnissa asiantunteva henkilö, joka kertoi minulle koko nimensä, vastasi kysymyksiini rauhallisesti ja suoraan. Hän oli itse asiassa ensimmäinen online-asiakaspalvelun edustaja, jolle olin viikkoihin puhunut, ja jonka ääni ei kuulostanut niin epävakaalta kuin Nixonin hallinnon työntekijä, joka yritti selittää poistettuja nauhoja. Voisin käyttää prepaid-elintarvikeluetteloani noutaakseni minkä tahansa tuotteeni jopa 90 päivän ajan. Tämän jälkeen Priceline hyvittää automaattisesti.

Mutta se ei ollut välttämätöntä. Paikallisessa kaupassani oli kaikki tuotteet. Ystävällinen kassavirkailija tunsi menettelyn niin hyvin – hän sanoi soittaneensa vähintään yhden Priceline-alennuksen päivässä ja aikovansa rekisteröityä sivustolle itse – että hän muistutti minua, että pankkikortin PIN-koodi oli 5555. Säästin melkein 35 dollaria yhdeksästä tuotteesta, maksamalla 40,76 dollaria sen 75 dollarin sijaan, jonka kauppa muuten olisi veloittanut.

Tekikö se minut onnelliseksi, kuten ne ihmiset Priceline-mainoksissa? Ei, se sai minut vainoharhaiseksi. Olisinko ollut sekaisin 'Mission Impossible' -sarjan vanhan jakson kokoonpanossa? Nyt kun ajattelin sitä, tuo virkailija oli näyttänyt epäilyttävän Peter Gravesilta peruukissa. Joten soitin Price linen perustajalle Jay Walkerille.

''Kuka pelaa tätä asiaa?'' kysyin. Tämä on kysymys, jonka kysymme aina kotonani, kun emme ole aivan varmoja, mitä tapahtuu.

''Valmistajat'', herra Walker sanoi. 'Ja he tekevät sen ikuisesti.' Elintarvikekauppiaat käsittelevät Priceline-myyntiä ikään kuin ostajilla olisi kuponkeja - valmistajat tai Priceline itse tukevat ostoja.

Syy, herra Walker sanoi, on tämä: Hyväksymällä useamman kuin yhden tuotemerkin, Priceline-ostaja osoittaa ailahtelevaa luonnetta. ''Valmistajat eivät tietenkään antaisi sinulle alennusta, mutta jos todistat, että olet valmis vaihtamaan tuotemerkkiä, he ovat valmiita maksamaan pitääkseen sinut'', Mr. Walker sanoi.

Mitä tulee siihen, että sain kaikki yhdeksän tuotetta, se oli epätavallista. Ostajat, jotka haluavat yhdeksän asiaa, voivat yleensä saada vain viisi tai seitsemän, hän sanoi. 'Mutta ensikertaiselle asiakkaalle ohjelmistomme taipuu taaksepäin', hän sanoi. ''Joten jos hinta, jonka olet valmis maksamaan, on 10 senttiä edullisempi kuin valmistaja on valmis hyväksymään, annamme sen sinulle ensimmäisen kerran.''

Kokeilin maanantaina yhdeksää muuta tuotetta nähdäkseni, voisinko toistaa menestystäni olematta ensimmäinen asiakas. Sain taas kaikki yhdeksän. Maksoin 16,12 dollaria, mikä säästää 10,28 dollaria.

Pari vinkkiä, jos aiot kokeilla Pricelinea: Älä osta tuotetta, jos et voi hyväksyä merkkiä, jota et yleensä valitse. Pelkäsin esimerkiksi pelata venäläistä rulettia tonnikalasäilykkeen kanssa, koska pelkäsin, että päädyn kalaan, jossa on pelottavan tummaa lihaa ja nuo pienet luut. Mutta mitä tulee vaipoihin, otan joko Pampersin tai Huggiesin. Ja jos saan ne puoleen hintaan, en välitä siitä, että Priceline kerää tietoja ostamistani tai että Priceline jakaa sen valmistajien tai sponsorien kanssa. Itse asiassa varmistaakseni erittäin halpojen vaipojen jatkuvan tarjonnan otin neljä ystävää. Annoin heidän sähköpostiosoitteensa Pricelinelle vastineeksi ylimääräisestä 10 WebHouse dollarista. Voit saada lisää WebHouse-dollareita täyttämällä markkinointikyselyitä Priceline-sivustolla.

Jos useampi kuin yksi valmistaja hyväksyy tuotteelle tarjoamasi hinnan, sinut yhdistetään satunnaisesti yhteen niistä. Myöhemmin sinut yhdistetään todennäköisemmin saman brändin kanssa, koska edellinen ostoksesi osoittaa, että pidät siitä.

Toistaiseksi minulla ei ole valittamista Pricelinen kanssa. Jopa William Shatnerin ongelma on ratkaistu. ''Olemme siirtyneet suosituksiin, joissa näytetään oikeita ihmisiä'', herra Walker sanoi. 'Mutta teimme kuluttajatutkimusta, ja olisit yllättynyt siitä, kuinka korkea William Shatnerin uskottavuus oli.'

''Päivittäistavarakaupan ostajana?'' kysyin.

'Ei', herra Walker sanoi. ''Hän oli kapteeni Kirk. Muistaa?''