Koodaaja ja diktaattori



Gabriel Jiménez vihasi venezuelalaista voimamiestä Nicolás Maduroa. Mutta hän rakasti kryptovaluuttaa. Kun hän rakensi hallinnon digitaalisen kolikon, hän melkein maksoi henkensä.

Gabriel Jimenez.Luotto...Evan Jenkins New York Timesille



Tukema

Jatka pääjutun lukemista
Lue espanjaksi

Heti puolenyön jälkeen eräänä tiistaina vuoden 2018 alussa Venezuelan varapresidentti ohjasi maan televisiolähetyksiä. Tuntiajasta huolimatta hän näytti olevan tyyni, sinisessä puvussa ja punaisessa solmiossa, ja ilmoitti, että hallitus aikoi tehdä historiaa myymällä ensimmäisenä maan päällä oman kryptovaluuttansa. Se tunnetaan nimellä Petro.

mikä on thumbs.db -tiedosto

Kolmen korttelin päässä, varapresidentin laajoissa toimistoissa, Gabriel Jiménez istui synkästi valtavan lasisen neuvottelupöydän ääressä ja takoi kannettavaa tietokonetta. Tehokkaat ilmastointilaitteet jäähdyttivät ilman raikkaiksi. Lanky, suuret mustat silmälasit räjähtävän parran ja taantuvan hiusrajan välissä, herra Jiménez oli käyttänyt kuukausia suunnittelemalla ja koodaamalla Petron jokaista yksityiskohtaa. Nyt hän kilpaili pääohjelmoijansa kanssa saadakseen sen toimimaan, vaikka peruspäätöksiä ei ollut vieläkään tehty.

Juuri sen jälkeen, kun varapresidentti allekirjoitti lähetyksen, hänen esikuntapäällikkönsä ryntäsi toimistoon raivoissaan. Mr. Jiménez ei voinut ymmärtää – jotain verkkosivuston kirjoitusvirheistä, häpeällistä kansalle. Päällikkö toi kaksi sotilaskivääreillä varustettua vartijaa ja kertoi herra Jiménezille ja hänen ohjelmoijalleen, että heidän oli kiellettyä lähteä. Jos he yrittäisivät kommunikoida ulkomaailman kanssa, he olisivat matkalla El Helicoideen. Se oli selkeästi venezuelalainen kauhun symboli: futuristinen ostoskeskusprojekti, jossa myymälöiden välillä oli ramppeja ja joka muutettiin poliittiseksi vankilaksi ja kidutuskeskukseksi.

Kuva Poliittinen vankila, joka tunnetaan nimellä El Helicoide. Mr. Jiménez muistelee, että hänelle kerrottiin jossain vaiheessa: Jos et luovuta tiedostoa, en ole vastuussa siitä, mitä sinulle tapahtuu.

Luotto...Adriana Loureiro Fernandez New York Timesille

Pöydän alla herra Jiménez lähetti vaimolleen tekstiviestin. Vaikka hän oli äskettäin jättänyt hänet, hän pyysi häntä halaamaan häntä ja kertomaan isälleen, että hän oli pulassa.

Mr. Jiménez vapautettiin lopulta juuri ennen auringonnousua. Kun hän pääsi asuntoonsa, hän purskahti itkuihin. Ennen kuin hän ehti kerätä itsensä, hän sai puhelun. Presidentti itse Nicolás Maduro pyysi hänen läsnäoloaan. Mr. Jiménez käveli presidentin palatsille työntäen tiensä ulkona olevien väkijoukkojen läpi uupumuksen ja kauhun tunteessa.

Muutamaa kuukautta aikaisemmin ajatus siitä, että herra Jiménez kutsuttaisiin Venezuelaa hallitsevan tyranniksi, olisi ollut mahdotonta kuvitella. Mr. Jiménez oli vain 27-vuotias, johti pientä start-up-yritystä ja oli vuosia protestoinut diktaattoria vastaan. Herra Maduro ei ollut vain johtanut maansa huonosti talouskriisiin – hän oli pidättänyt, kiduttanut ja murhannut niitä, jotka haastaivat hänen valtansa.

Mutta mitä herra Jiménez tunsi hallintoa kohtaan, hän tunsi yhtä vahvasti kryptovaluutan mahdollisuudet. Kun Maduron hallinto lähestyi häntä digitaalisen kolikon luomisesta, Jiménez näki mahdollisuuden muuttaa maataan sisältäpäin. Jos kansallinen kryptovaluutta tehtiin oikein, Jiménez uskoi, että hän voisi antaa hallitukselle sen, mitä se halusi – tavan torjua hyperinflaatiota – ja samalla ottaa salaa käyttöön teknologiaa, joka antaisi venezuelalaisille jonkin verran vapautta hallitukselta, joka saneli jokaisen päivittäisen yksityiskohdan. elämää.

Hänen ystävänsä ja perheensä varoittivat häntä, että työskentely hallituksen kanssa voi päättyä vain huonosti. Yhdysvaltain hallitus oli kutsunut ponnisteluja valvovaa henkilöä, varapresidentti Tareck El Aissamia, huumekuningaksi, ja hänet nimettiin pian liittovaltion halutuimpien lista . Herra Jiménez myönsi vaaran, mutta hän puhui Petrosta Troijan hevosena, joka hiipii sellaisiin uudistuksiin, joista hän ja oppositio olivat haaveilleet vuosia.

Vuodet 2017 ja 2018 olivat täynnä draamaa kaikille kryptomaailmassa, sillä Bitcoinin hinta nousi yli tuhat prosenttia ennen romahdusta. Miljardien dollarien omaisuuksia tehtiin ja menetettiin. Mutta kenties kenelläkään ei ollut niin vaarallista matkaa kuin herra Jiménez. Hänen uskonsa digitaaliseen valuuttaan vei hänet epäselvyydestä maansa synkkien valtainstituutioiden keskelle. Hän huomasi neuvottelevansa suoraan herra Maduron ja hänen korkeimpien sijaistensa kanssa, jotka usein ylistivät hänen kekseliäisyyttään – ennen kuin herra Jiménezin henkeä uhkaavat uhkaukset ajoivat hänet maanpakoon.

Hankkeen varsinainen tavoite oli muuttaa sortohallinnon taloudellista mallia, hän kertoi äskettäin The Timesille. Tämä oli tehtäväni ja uhkapelini vedossa, joka lopulta maksoi kaiken, mitä minulla oli elämässäni: ystäväni, kumppanini, maineeni, rakkauteni, yritykseni ja maani.

Kuva



Luotto...Venezuelan presidentin kanslia

Mr. Jiménez on tunnistettu Petron kirjoittajaksi aiemmin, mutta hän ei ole koskaan kertonut tarinaansa. Tämä tili perustuu satoihin sivuihin luottamuksellisiin sähköposteihin, tekstiviesteihin ja viranomaisasiakirjoihin sekä haastatteluihin yli kymmenien hankkeeseen osallistuneiden ihmisten kanssa. Monet puhuivat nimettömänä, koska he asuvat edelleen Venezuelassa, jossa hallituksen avoin kritisoiminen voi johtaa nopeasti vankilaan tai kuolemaan.

Jiménez oli kahdeksanvuotias ja asui pienessä El Tigren kaupungissa, kun sotilasvoimamies Hugo Chávez tuli valtaan vuonna 1998. Marxilainen herra Chávez käytti Venezuelan valtavia öljyvaroja maksaakseen sosiaalipalveluja köyhille, mutta hän teki myös maasta yhä autoritaarisemman ja rakensi oman persoonallisuuskulttinsa ympärille.

Mr. Jiménez kuului koulutettuun luokkaan, joka luonnollisesti veti puoleensa oppositiota. Yliopiston jälkeen Caracasissa Jiménez vietti muutaman vuoden Yhdysvalloissa – opiskeli, meni naimisiin ja teki voitavansa vastustaakseen herra Chávezia ja hänen seuraajaansa, herra Madurot. Hän harjoitteli myös republikaanien kongressin jäsentä Miamista, joka arvosteltu säännöllisesti Venezuelan hallinto. Kun uudistajat voittivat parlamenttivaalit vuonna 2015, Jiménez tunsi pakkoa palata maahan osallistuakseen poliittiseen avaukseen.

Mr. Jiménez ja hänen vaimonsa laskeutuivat Caracasissa vuoden 2016 alussa ja löysivät kansakunnan partaalla. Öljyn hinta oli romahtanut, mikä lähetti herra Maduron rahantulostushulluuteen. Kun bolívareista tuli arvottomia, lääketiede katosi, pakolaiset hukkuivat ja lapset näkivät nälkää.

Mr. Jiménez oli melko eristetty. Hän oli perustanut start-up-yrityksen, The Social Us, joka yhdisti venezuelalaiset ohjelmoijat ja suunnittelijat amerikkalaisten yritysten kanssa, jotka etsivät halpaa työvoimaa. Kuten monet varakkaammat venezuelalaiset, herra Jiménez piti lähes kaikki rahansa dollareissa, mutta tämä teki liiketoimista päänsärkyä. Hänen täytyi vaihtaa laittomasti valuuttaa muutaman päivän välein, ja taksimatka vaati niin paksun pinon bolívaria, että useimmat kuljettajat hyväksyivät vain pankkisiirrot.

Tilanne herätti herra Jiménezin pitkään jatkuneen kiinnostuksen kryptovaluuttoja kohtaan. Hän alkoi maksaa työntekijöilleen digitaalisella kolikolla; jopa kryptomarkkinoiden hullusta epävakaudesta huolimatta se oli vakaampi kuin venezuelalainen pankkitili, eikä se ollut Maduron hallinnon määräysten alainen. The Social Us:n henkilökunta alkoi mainostaa kryptovaluuttaa tavallisten venezuelalaisten tapana käsitellä käytännön ongelmia – yhä useammat heistä ostivat Bitcoinia kadulta. Yksi heidän suunnittelemansa projekti oli a maksupääte joka ylitti hallituksen menorajoitukset.

Aluksi Maduron hallinto näki Bitcoinin uhkana. Tekniikka kuitenkin käytti hajautettua verkkoa rahan luomiseen ja siirtämiseen, eikä mikään viranomainen ollut vastuussa. Mutta sitten jotkut hallituksen jäsenet huomasivat, että tämä katkaisee molempiin suuntiin. Kryptovaluutta voisi myös olla Venezuelan tapa välttää Yhdysvaltojen ja kansainvälisten järjestöjen määräämiä pakotteita.

Syyskuussa 2017 virkamies, joka oli uskollinen herra Madurolle kellui ajatus digitaalisesta valuutasta, jota tukevat Venezuelan öljyvarat. Tämä oli epätavallista: Yksi Bitcoinin periaatteista on, että sen arvo ei johdu luonnonvarasta tai valtion fiatista, vaan ainoastaan ​​matematiikan laeista. Mutta ero haihtui Venezuelan epätoivosta. Virkamies Carlos Vargas luki Jiménezin kryptotyöstä a paikallinen julkaisu ja pyysi tapaamista.

Pian herra Vargasin kömpelö muoto saapui The Social Usin toimistoon. Kun hän söi kokonaisen pussin perunalastuja, herra Vargas imarteli nuoria digitaalisia työntekijöitä sanoen, että he olivat ainoita ihmisiä Venezuelassa, jotka pystyivät luomaan hänen ehdottamansa. Idea oli juuri se, mitä herra Jiménez oli toivonut kuulevansa. Tavoitteena oli luoda uusi Venezuelan valuutta, joka liikkuisi vapaasti avoimessa verkossa, kuten Bitcoin. Hallitus ei pystyisi hallitsemaan - tai sekaisin - sitä. Herra Vargas halusi kutsua sitä Petro Global Coiniksi, mutta herra Jiménez ehdotti jotain yksinkertaisempaa: Petroa.

kuinka lahjoittaa twitchissä

Social Us kokosi lyhyen pitch-paketin Petro-projektille. Mutta Venezuela on täynnä ihmisiä, jotka ehdottavat hulluja suunnitelmia, eikä herra Jiménez laittanut siihen liikaa varastoa. Sitten joulukuun alussa, kun Jiménez oli konferenssissa Kolumbiassa, hän sai kiireellisen tekstin. Maduro oli juuri julkistanut kansallisen kryptovaluutan nimeltä Petro. Mr. Jiménez avasi kannettavan tietokoneensa ja löysi videon, jossa presidentti tavallisessa työpaidassansa kertoi huutavalle ihmisjoukolle: Tämä on jotain merkittävää.

Mr. Jiménez välitti viestin herra Vargasille: Varastivatko he vain projektimme?

Herra Vargas vastasi: Tämä on projekti. He vain hyväksyivät sen. Tule heti takaisin.

Mr. Jiménez laskeutui Caracasissa myöhään yöllä ja huomasi pian olevansa puhelimessa joidenkin hallituksen virkamiesten ja herra El Aissamin kanssa. Varapresidentillä oli maine Venezuelan toiseksi julmimpana miehenä. Mutta kun hän alkoi kuulustella herra Jiméneziä, näytti siltä, ​​että jotain outoa vallan kääntymistä oli tapahtunut.

Varapresidentti oli ystävällinen ja utelias ja ehdotti, että tämä oli herra Jiménezin projekti – he olivat vain siellä oppimassa häneltä. Herra El Aissami halusi tietää, kuinka monta Petroja siellä olisi ja voitaisiinko uusia louhia kuten Bitcoinia. Mr. Jiménez ajatteli, että virkamiehillä ei ollut erityisen selkeää käsitystä kryptovaluuttojen toiminnasta.

Puhelun jälkeen herra Jiménez lähetti työntekijöilleen sähköpostia, jotta he olisivat toimistossa varhaisessa tapaamisessa. Kun kaikki olivat kokoontuneet, hän seisoi pöydän ääressä ja sanoi, että heidän pitäisi luopua kaikista muista projekteista ja keskittyä Petroon. Ihmiset saivat vapaasti lähteä, hän sanoi, mutta jos he tekivät tämän oikein, se oli kerran elämässä mahdollisuus muuttaa Venezuelaa. Vapautamme ihmiset hallituksen valvonnasta, hän sanoi.

Yksi herra Jiménezin työntekijöistä erosi paikan päällä sanoen, ettei hän voinut sietää diktaattorin palveluksessa työskentelemistä. Heidän toimistonsa lisäksi ajatus valtion tukemasta kryptovaluutasta - melkein oksymoronista - oli jo tullut pilkan kohteeksi tekniikan, joka on suunniteltu välttämään valtion valtaa, pitkäaikaisten kannattajien keskuudessa. Kun ryhmä hajaantui, yksi herra Jiménezin lähimmistä ystävistä, luova johtaja Daniel Certain, veti hänet alas keskusteluun toimiston ympärillä olevista kirkkaista säkkipusseista.

Älä tee tätä – se on huono idea, herra Certain sanoi hänelle. Saat meidät työskentelemään heille, ja he aikovat ottaa projektin käsistäsi, kun he huomaavat, että et ole enää hyödyllinen.

Suuri luku

Tässä on kiehtovampia tarinoita, jotka et voi olla lukematta loppuun asti.

    • Pelko Cape Codissa, kun hait metsästävät jälleen. Huippupetoeläin on palannut Uuden-Englannin rannoille. Mitä tarvitaan ihmisten turvaamiseksi?
    • Varjomiehen paluu. Seattlesta kotoisin oleva salataiteilija on jäljittelenyt Richard Hambletonin 80-luvun katutaidetta kaikkialla Manhattanilla. Onko tämä kunnianosoitus, markkinointityökalu - vai molemmat?
    • Taikuri Ricky Jayn utelias, hämmästyttävä kokoelma. Illusionistit, kortinteräjät, sarlataanit ja ihmisten kanuunankuulat elävöittävät harvinaisia ​​kirjoja, julisteita ja efemeerejä, jotka ovat nyt huutokaupassa Sotheby'sissa.

Kuten herra Certain muisteli, herra Jiménez nauroi tyypillisellä ylimielisyydellä ja sanoi: Kukaan muu Venezuelassa ei edes tietäisi, miten tämä tehdään.

Myös muut ystävät yrittivät taivutella herra Jiméneziä. Mutta kaikissa suhteissaan hallituksen kanssa hänelle annettiin kuninkaallinen kohtelu. Kun hän sanoi, että olisi symbolisesti tärkeää esitellä Petron valkoinen kirja - perusasiakirja, johon jokainen kryptovaluutta perustuu - keskuspankissa, ministeri sanoi, että hän toteuttaisi sen. Kun hän painosti saada kaiken valmiiksi alle kuukaudessa, jotta kukaan ei voinut arvailla hanketta, hallitus suostui.

Mr. Jiménez päätti perustaa Petron Ethereumiin, Bitcoinin johtavaan kilpailijaan, mikä antaisi sille mahdollisuuden käydä kauppaa sellaisilla vapailla, julkisesti näkyvillä markkinoilla, jotka muuten olivat kiellettyjä Venezuelassa. Kukaan hallituksen puolella ei näyttänyt olevan tästä huolissaan - tai edes tiennyt siitä.

Kuten luvattiin, herra Jiménez esitteli omansa suunnitelmat Petrolle joulukuun lopulla keskuspankissa pidetyssä päivän mittaisessa konferenssissa, johon osallistui kourallinen amerikkalaisia ​​kryptoasiantuntijoita. Kun herra Vargas – hiljattain nimitetty Venezuelan kryptoasettien superintendentti – nousi lavalle, hän näytti omaksuneen herra Jiménezin harhaoppiset näkemykset. Puhumme tarpeesta muuttaa järjestelmäämme ja siirtyä uuteen talousjärjestelmään, Vargas sanoi.

Varsinainen keskustelu kuitenkin tapahtui konferenssin tauon jälkeen. Vargas kertoi herra Jiménezille ja amerikkalaisille, että presidentti itse halusi tavata.

Oli yö, ja pakettiauto vei heidät raskaasti aseistettujen tiesulkujen läpi sotilastukikohtaan, jossa presidentti piti henkilökohtaista kotiaan, joka tunnetaan nimellä La Roca. Siinä oli selkeyttä, jota kukaan heistä ei odottanut. Ikääntynyt Chevy Camaro istui pihalla lasten trampoliinin vieressä.

kuinka tehdä muotoja gimpissä

Mr. Maduro oli pukeutunut rennosti, istuen sohvalla vaimonsa kanssa muiden korkeiden virkamiesten vieressä. Hän kätteli kaikkia ja keskusteli rikkinäisellä englannin kielellä ylistäen yhtä amerikkalaista Nick Spanosia hänen esiintymisestä äskettäisessä Bitcoin-dokumentissa, jonka diktaattori sanoi hänen ja hänen vaimonsa juuri katsoneen Netflixistä.

Oven yläpuolella oleva ilmastointilaite surina. Presidentti kysyi varapresidentiltä, ​​korjaako tämä asian. Adidaksen verryttelypuvussaan hän seisoi sohvalla ja löi yksikköä muutaman kerran. Jiménezille oli tiettyä lohtua nähdä ylellisyyden puute ottaen huomioon muun Venezuelan puutteen.

Mr. Maduro kertoi ryhmälle nauraen, että hänen ilmoituksensa Petrosta oli inspiroinut kryptovaluuttasijoittajia kaikkialla ja auttanut nostamaan Bitcoinin kaikkien aikojen huipulle 20 000 dollariin. Oli epäselvää, vitsailiko hän, ja kaikki vain nauroivat.

Kun presidentti antoi herra Jiménezille puheenvuoron, hän kävi läpi Petron perusasiat, mukaan lukien ensimmäinen 200 miljoonan dollarin liikkeeseenlasku. Sitten valtiovarainministeri puhui, ja ensimmäistä kertaa Jiménezin suunnitelmat kyseenalaistettiin. Ministeri otti esiin Manila-kansion, jossa oli Orinocon vyöhykkeen kartta, ja sanoi haluavansa, että Petro olisi jatkuvasti tukena tietyillä siellä olevilla öljyvaroilla, joiden arvo oli suuruusluokkaa enemmän - monia miljardeja dollareita.

Mr. Jiménez torjui: Oli yksi asia sitoa Petron alkuperäinen hinta öljyyn, mutta jos se ei voinut käydä kauppaa vapaasti sen jälkeen – millä hinnalla sijoittajat sen arvoiseksi katsoivatkin – se ei olisi vallankumouksellinen tuote. Petro jonka hinta aina heijastuneet öljyvarat olisivat pohjimmiltaan joukkovelkakirjoja, ja viimeaikaiset sanktiot tekivät amerikkalaisten ostamisen laittomaksi.

Presidentti ei näyttänyt seuranneen keskustelua kovin tarkasti. Kun ryhmä hajaantui, herra Spanosilla ei ollut hyvää mieltä herra Jiménezin tulevaisuudesta. Luulin, että hänestä tulisi syntipukki, hän sanoi myöhemmin. En uskonut näkeväni tätä lasta enää.

Ennen lähtöään Caracasista herra Spanos muistaa kertoneensa herra Jiménezille: Toivon, että minulla olisi taikamatto, joka saa sinut pois täältä.

Kuva

Luotto...Adriana Loureiro Fernandez New York Timesille

Mr. Maduro räikkäsi julkista kampanjaansa Petrolle. Hänellä ei ollut monia muita temppuja hihassaan torjuakseen hyperinflaatiota, joka vain neljässä kuukaudessa oli tuhonnut 90 prosenttia bolívarin arvosta. Opposition jäsenet vaativat avoimesti vallankaappausta.

Kun herra Jiménez katseli herra Maduron televisioituja keskusteluja, hän oli hämmästynyt siitä, kuinka paljon hänen La Rocassa sanomistaan ​​oli päässyt presidentille. Herra Maduro mainitsi Ethereumin, valkoiset paperit ja läpinäkyvyyden.

Mutta puheet tekivät myös Jiménezille selväksi, ettei hän enää hallitse Petroa. Mr. Maduro ilmoitti, että valuutta itse asiassa olisi sidottu tiettyyn Orinocon vyöhykkeen lohkoon - juuri sitä mitä herra Jiménez oli vastustanut. Hän valitti herra Vargasille, mutta hänet ammuttiin alas: Et voi kiistää presidentin sanaa. Vargas käski herra Jiméneziä kirjoittaa uudelleen Petron valkoisen kirjan vastaamaan herra Maduron päätöstä – ja tekemään sen nopeasti. Hän ja varapresidentti olivat matkustamassa Turkkiin ja Qatariin aloittaakseen Petron myymisen sijoittajille.

Asiat huononivat nopeasti. Presidentin innostus teki Petrosta hankkeen, johon kaikki halusivat päästä mukaan, ja tammikuun 2018 puolivälissä valtiovarainministeriön tapaamisten sarja muuttui kiistanalaisiksi. Osaston ylin taloudellinen neuvonantaja halusi Petrolle vakaan arvon, jota hallitus kontrolloi ja että se voisi vaihtaa todelliseen öljyyn. Mr. Jiménez onnistui työntämään takaisin ja voittamalla sopimuksen, jonka mukaan öljyä voitaisiin käyttää a minimi arvoa, jonka valtio lupaisi kunnioittaa, mutta että hinnan annettaisiin myös vaihdella avoimilla markkinoilla. Hän varmisti myös, että Petro olisi avoimessa tietokoneverkossa, joka on sidottu Etheriin, mikä rajoittaisi pohjimmiltaan hallituksen kykyä puuttua asiaan.

Lopulta herra Jiménez vakuuttui, että hän menettäisi hankkeen hallinnan valtiovarainministeriölle. Kun hän yritti vastustaa valkoisen kirjan digitaalisen kopion jakamista, hän sanoi, että ministeri sanoi hänelle puhelimitse: Sinun on ymmärrettävä, että tämä on nyt valtion projekti. Jos et luovuta tiedostoa, en ole vastuussa siitä, mitä sinulle tapahtuu.

Jotkut The Social Us:n henkilökunnasta olivat huolissaan siitä, että Jiménezin äkillinen halu saada Petro tapahtumaan asetti heidät kaikki vaaraan. Toisen yhteenotossa herra Vargas oli näyttänyt herra Jiménezille sinisiä kansioita, jotka sisälsivät työntekijöistä koottuja tiedusteluaineistoja; toisen kiistan jälkeen, joka johtui osittain siitä, että start-upille ei ollut maksettu mitään, varapresidentti lähetti Jiménezille viestin, että hän pitää häntä nyt petturina.

Siinä vaiheessa olisi ollut järkevää olettaa, että hän oli matkalla vankilaan ja että hänen roolinsa Petrossa oli ohi. Ja kuitenkin herra Jiménez vedettiin takaisin ohjelmaan hämmentävien tapahtumien sarjassa. Hallitus kertoi hänen tiimilleen, että heidän pitäisi kilpailla saadakseen roolin Petron laukaisussa - venäläistä ryhmää vastaan, jonka alkuperä on hämärä. Mr. Jiménezin työntekijät eivät löytäneet todisteita siitä, että heillä olisi merkittävää kokemusta kryptovaluutoista; Time-lehti myöhemmin kehitti teoriaa että he edustivat Kremlin pyrkimystä hallita Petroa.

Joka tapauksessa venäläiset eivät osoittaneet juurikaan kiinnostusta tehdä työtä. Mr. Jiménez ja hänen yrityksensä jätettiin hoitamaan melkein kaikki, kun Petron julkaisupäivä 20. helmikuuta 2018 lähestyi. Näin herra Jiménez havaitsi itsensä kuumeisesti koodaamassa koko yön aseellisen vartioinnin alla ja kutsuttiin sitten presidentinlinnaan varhain seuraavana päivänä.

Kuva



Luotto...Adriana Loureiro Fernandez New York Timesille

palauttaa Windows 10: n edellisen version

Palatsissa, Mirafloresissa, herra Jiménez näytettiin suurimpaan seremoniahuoneeseen, jossa koko kabinetti odotti herra Maduron kanssa. Presidentti tervehti häntä lämpimästi, käski istumaan viereiselle tuolille ja kysyi, kuinka asiat olivat menneet heidän tapaamisensa jälkeen La Rocassa. Mr. Jiménez tiesi kaikki muut huoneessa ja kamerat, jotka tallensivat kaiken, joten hän ei viitannut edellisen illan tapahtumiin tai mihinkään muuhun hauskaan asiaan – hän yritti vain korostaa, että hänen tiiminsä oli Petro-versio valmiina lähtöön.

En tiennyt, keitä viholliseni siellä olivat, hän sanoi myöhemmin muistellen tapahtumaa. Olin mies, jolla ei ollut valtaa.

Pienen keskustelun jälkeen presidentti johdatti kaikki saliin, joka oli muutettu Petro-aiheiseksi televisiostudioksi. Kun yleisö katselee, M.C. huusivat lavalle venäläiset ja sitten herra Jiménez. Hänelle esitettiin kynä ja sopimus. Se oli sopimus, jota hän oli kieltäytynyt allekirjoittamasta viikkoja, mikä rajoitti hänet rooliin Petron myyntiedustajana - moittimuksena hänen pienistä kapinoistaan ​​hallintoa vastaan. Suorassa televisiossa herra Jiménez ei nähnyt ulospääsyä. Hän kirjoitti allekirjoituksensa ja virnisti pakotettuna kun valokuvaajat muuttivat sisään.

Herra Jiménez istuutui ja ihmetteli, mitä hän oli juuri tehnyt. Presidentin mukaan Venezuela oli kerännyt sijoittajilta jo 725 miljoonaa dollaria. Hän kiitti Mr. Jiméneziä nimeltä sekä The Social Usia. Se on venezuelalaisten nuorten nerojen perustama ja johtama yritys, presidentti sanoi. Pysy hulluna.

Petro ei koskaan todellakaan noussut maasta. Presidentti Trump allekirjoitti 19. maaliskuuta toimeenpanomääräyksen, joka esti amerikkalaisia ​​käyttämästä sitä. Samana päivänä Associated Press artikkeli Mr. Jiménez totesi, että hän oli auttanut luomaan Petron herra Madurolle vain muutama vuosi sen jälkeen, kun hän oli työskennellyt edustajainhuoneen Maduro-vastaisen jäsenen palveluksessa. Kongressiedustaja Ileana Ros-Lehtinen heti kirjoitti kirjeen pyytää valtiovarainministeriötä tutkimaan, täyttääkö Venezuelan kansalainen Gabriel Jiménez kriteerit, jotta hänelle voidaan määrätä seuraamuksia asianomaisten viranomaisten toimesta.

Caracasissa Jiménez joutui poliittisen vasemmiston ja oikeiston kritiikkiin. Social U:n oli mahdotonta saada uutta liiketoimintaa. Heinäkuussa asianajaja toimitti a 68-sivuinen asiakirja perustuslakikokoukselle, jossa hän pyysi, että herra Jiménez tutkittaisiin isänmaata vastaan ​​kohdistuvasta maanpetoksesta.

Mr. Jiménez vetäytyi asuntoonsa ja sitten, kun hän ei voinut enää maksaa vuokraa, äitinsä asuntoon. Ystävät kertovat nähneensä hänet harvoin. Lopulta hänen entinen vaimonsa sai hänet lähtemään Venezuelasta, ennen kuin viranomaiset lopulta päättivät pidättää hänet.

Huhtikuussa 2019 hän myi vuoden 2007 Toyota Autanansa ja osti lipun Yhdysvaltoihin. Kun hän saapui, hän muutti isänsä luo; täysin erillisessä tapahtumaketjussa vanhin herra Jiménez odotti alkavansa suorittaa kolmen vuoden tuomiota roolistaan ​​rahanpesuohjelmassa karibialaispankissa.

Kuva

Luotto...Evan Jenkins New York Timesille

Jiménez vietti päivänsä kokoamalla turvapaikkahakemusta. Minulla on Petron luojana erityisiä piirteitä, jotka saavat minut vainon kohteeksi, koska hallitus haluaa pitää minut hiljaa, hän kirjoitti.

Kun hänen isänsä ilmoitti vankilaan, herra Jiménez jäi yksin ystävänsä omistamaan taloon. Hän nukkui lastenhuoneessa legot ja dinosaurukset sängyn jalustalla. Ilman turvapaikanhakijaa hän ei voinut työskennellä, joten hän istui asunnossaan ja pelasi pelejä puhelimellaan verhot alhaalla välttääkseen sähkön käyttämisen ilmastointiin.

En vitsaile, kun sanon olevani suuressa masennuksessa, hän sanoi eräänä päivänä viime syksynä yhdessä useista pitkistä haastatteluista.

Epätodennäköisesti useat maat olivat alkaneet seurata Venezuelan esimerkkiä ja puhua omien hallituksen tukemien digitaalisten valuuttojen lanseerauksesta. Kiina otti johdon, ja Euroopan keskuspankki sanoi niin liikkuvat samaan suuntaan . Venezuela lanseerasi Petron uudelleen useita kertoja, ja lopulta se julkaisi eläkeläisille annetulla tunnuksella, jolla ei ollut yhtään herra Jiménezin alkuperäisen suunnittelun avoimia ominaisuuksia.

Lokakuussa Jiménez kuuli saaneensa amerikkalaiset työpaperinsa. Hän itki ilon kyyneleitä. Sitten hän aloitti uuden projektin; se sisältää kryptovaluuttojen käytön auttamaan venezuelalaisia ​​välttämään bolívaria.

Mr. Jiménezillä ei edelleenkään ollut periaatteessa rahaa, mutta San Franciscon lahden alueella aloitettu kryptoyritys antoi hänelle mahdollisuuden työskennellä toimistonsa ulkopuolella, syödä jääkaapista ja majoittua sohvalla toimitusjohtajan asunnossa. Tapasimme äskettäin lähellä olevassa ravintolassa. Hän veti esiin mustan muistivihkon, johon hän kirjoitti anteeksipyyntökirjeitä kadottamistaan ​​ystävilleen.

Luulin aina, että voisin löytää ratkaisun, pystyäkseni kompensoimaan virheeni, herra Jiménez oli kirjoittanut yhdelle parhaista ystävistään. Tiedän, että jotkut anteeksipyynnöt eivät riitä. Tiedän, että ansaitsen jopa tuskaa, mutta uskokaa minua, että elämä on antanut ne minulle.